La Red Iberoamericana para la Acreditación de la Calidad de la Educación Superior (RIACES) define el concepto de calidad como el "Grado en el que un conjunto de rasgos diferenciadores inherentes a la educación superior cumplen con una necesidad o expectativa establecida".

En una definición se refiere al funcionamiento ejemplar de una Institución de Educación Superior (IES). Propiedad de una institución o programa que cumple con los estándares previamente establecidos por una agencia u organismo de acreditación (RIACES, 2004).

La acreditación institucional apunta sustancialmente a valorar la capacidad de la institución para sostener en el mediano y largo plazo su proyecto institucional y educativo de calidad, su capacidad para enfrentar y dar respuesta oportuna a los rápidos cambios que plantea el entorno.

Acreditar un programa de Estudios tiene de forma resumida ventajas como:

1. Garantizar la Calidad del conocimiento teórico y práctico.
2. Tener egresados con las habilidades y competencias que demanda el mercado laboral.
3. Permitir el acceso a los recursos estatales y federales.
4. Generar confianza en el sector privado.
5. Facilitar la transferencia de asignaturas y programas entre universidades; y que los créditos tengan la validez de un programa acreditado.
6. Credibilidad y prestigio nacional e internacional.